父母付费可改孩子基因:人类基因编辑技术引争议

发布日期:2017-09-10 来源:澎湃新闻网作者:徐娇

(原标题:人类基因编辑技术引强烈争论,反对者忧父母付费修改孩子基因)

据路透社报道,来自基因研究领域的科学家们当地时间12月1日在华盛顿一个国际会议上就一项基因编辑技术展开激烈争论。

这项名为“CRISPR-Cas9”的基因编辑技术可以快速且高效地修改人类卵子、精子与胚胎,同样也能够改变尚未出生婴儿的DNA。

芝加哥洛约拉大学( Loyola University )天主教道德神学学院院长希勒·哈科尔(Hille Haker)在会议上反对这项基因编辑技术,并支持对涉及改变人类生殖细胞的科学研究实施一项为期两年的国际禁令。

在哈科尔看来,一旦对人类生殖细胞作出修改,那这很有可能会传递给后代。她表示,这么做将侵犯那些尚未出生婴儿的自由。因为这些婴儿没有机会表达他(她)们是否同意改变自身遗传密码的意愿。

与哈科尔不同,英国曼彻斯特大学(University of Manchester)生物伦理学教授约翰·哈里斯则强烈支持“CRISPR-Cas9”基因编辑技术。

“我们都面对着一项无法逃脱的道德责任:继续科学研究直到我们达到一个理性选择的点为止。但我们现在还没有达到这个点,在我看来,暂停这项技术是一个错误的选择,对这项技术的研究是很有必要的。”哈里斯说。

基因编辑技术如同一把分子剪刀,可以有选择地剪掉那些不需要的基因组,代之以新的DNA序列。

拥护这项技术的支持者们称,“CRISPR-Cas9”基因编辑技术可以加速遗传性疾病防治的研究进程,反对者则担忧这项技术会产生不可测的影响,这有可能促使一些父母付费修改孩子的基因,以增强孩子的智力或运动能力。

现在,已经有多个组织呼吁严格限制对“CRISPR-Cas9”基因编辑技术的使用。

但一些科学家们表示,现在禁止这项涉及人类繁殖的技术已经为时已晚。因为这项技术的操作并不难,并且在很多实验室都有着广泛使用。

研究者们以及资金充足的创业公司希望将人类基因编辑技术商业化,但他们也同样关心这项技术的使用规则问题。

其中两家公司Intellia Therapeutics和 CRISPR Therapeutics在周二共同发布一项联合声明,宣布不利用这项技术修改人类的卵子、精子和胚胎。

Intellia Therapeutics创始人尼桑·伯明翰(Nessan Bermingham)表示,关于基因修改技术的争论非常重要,但现在也为时尚早。

“我们对于生殖系细胞的了解还只处在初级阶段,”伯明翰补充说,“科学家需要对单基因遗传病进行更加深入的了解并且将最大的医疗需求考虑在内。”

责任编辑:王晓易_NE0011
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